让惩罚性赔偿为食品安全护航

2021-06-09 09:43   掌中大连  

近日,最高检、最高法等七部门印发《探索建立食品安全民事公益诉讼惩罚性赔偿制度座谈会会议纪要》,明确要充分发挥民事公益诉讼的追责功能,加大侵权人的违法成本;探索把惩罚性赔偿金纳入专门公益基金账户统一管理,用于消费者合法权益保护。

食品安全,是牵涉每个人的国之大事,怎么强调都不过分。近些年随着监管体系的完善,食品安全的整体底线在提高,极端恶性案例逐渐减少。但在一些地方,食品安全事件还不时发生,即便是一些知名品牌、大型食品企业,也常曝出恶劣行迹。

考虑到食品领域的特征,事先和事中监管存在相当难度,即便是各种资质合法合规的大企业,在生产过程中依然有可能因把控不严或者主观投机,出现侵害消费者的安全问题。针对这种特性,提高事后惩罚力度,才有可能加强威慑力,倒逼企业从严把关。

据最高检统计,2017至2019年,全国检察机关在食品安全民事公益诉讼中,共提起惩罚性赔偿公益诉讼800余件,提出惩罚性赔偿金诉讼请求11亿余元。可见惩罚性赔偿的力度已然不小,但放在庞大的食品市场中看,威慑力还有进一步提升的空间。

这次七部门会议提出的惩罚性赔偿制度,就很有针对性,也是在国际范围内被证明行之有效的监管方式。比如去年,美国一家烧烤餐厅因为2015年至2018年期间导致1100多人患病,支付了2500万美元的罚单。这是美国司法部开出的最大一笔食品安全罚单。

这种天价罚单,不仅是涉事企业的惨痛教训,对整个食品行业,也是一次很好的安全教育。

当然,天价罚单要让企业心服口服,要让社会理解其正当性,有两个层面的问题需要考量:其一是“罚当其罪”,也就是要有很明确的、合理的罚款标准。

这次“会议纪要”就明确,将根据侵权人主观过错程度、违法次数和持续时间、受害人数、损害类型、经营状况、获利情况等因素,综合考虑是否提出惩罚性赔偿诉讼请求;认定损害社会公共利益的标准时,不仅看已经发生的损害,也包括有重大损害风险的情形,等等。如此,食品企业不仅可以对标规范自己的经营行为,也可清晰掂量出后果的轻重。

其二是“专款专用”。这次会议提出的建立专门公益基金账户,就是一个很好的方案。惩罚性赔偿所得“巨款”不是落入哪个部门的腰包,而是用于消费者权益保护,这就做到了用之于民。这样罚款,当然也更能得到社会各界的拥护。

惩罚性赔偿,绝不是为了搞垮哪个企业,而是在进一步夯实执法基础,是在向社会释放明确信号:食品安全大于天,任何敢于铤而走险的市场主体,都要付出惨痛代价。希望食品行业的从业者都能接收到这个信号,别再侥幸了。

来源:澎湃新闻

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